手術をしても治らない腰痛

静岡市の看護師、戸塚美樹子さん(48) は、10年ほど前から腰痛になり、3年前に 悪化、脚のしびれやふくらはぎの痛みも表れ た。整形外科で検査を受けると、背骨の椎骨 が神経を圧迫していると診断され、手術を受 けた。

しかし、手術後も痛みは消えない。複数の 病院を受診しても治らず、鎮痛薬の量は増え るばかり。そこで今年4月、主治医の紹介で 横浜市立脳血管医療センターの脊椎脊髄疾患 センター長、青田洋一さん(整形外科医)の 診察を受けた。

青田さんは、戸塚さんの腰の、あるポイン トを指で押すと、最も強い痛みが走り、いつ も感じている痛みやしびれも表れることを確 認した。さらに、上体を前や後ろに倒すと痛 みが生じることなどから、「

じょうでんひ 上殿皮神経」の 締め付けによる神経障害と診断した。

上殿皮神経は、背骨とお尻の上部の表面を 結ぶ神経で、左右に5、6本ずつある。

青田さんによると、この神経が骨盤の「腸 骨」を乗り越える際、腸骨とその表面に付着 する筋肉を包む「筋膜」との間に挟まれ、神 経が締め付けられる場合があり、腰痛や脚の 痛み、しびれの原因になるという。

戸塚さんの場合、押すと痛む点(圧痛点) が左右両側にあり、そこに麻酔薬を入れる「 神経ブロック注射」を受けた。しかし、重症 のため数時間で効果が切れ、5月に手術を受 けた。

手術は、上殿皮神経を圧迫している筋膜を 切開するだけ。筋肉そのものは切らないため 、患者の身体的なダメージは少ない。戸塚さ んは痛みが軽くなり、「とても楽になって、 歩きやすくなった」と喜ぶ。

青田さんがこの神経の研究を始めたのは、 横浜市大病院に勤務していた2005年。フ ランスの整形外科医の報告を知り、08年か ら11年に腰や脚の痛み・しびれのために受 診した患者775人を調べたところ、約12 %に当たる96人が上殿皮神経の障害とみら れた。

患者62人に、この神経へのブロック注射 を行ったところ、53%は1回の注射で効果 があり、複数回の注射を含めると81%に効 果があった。青田さんは、注射を複数回行っ ても効果が持続しない場合に限り、手術を行 うことにしている。

手術自体は、「

まっしょう 末梢神経剥離手術」として 保険がきく。この手術は、釧路労災病院(北 海道釧路市)、日本医大千葉北総病院(千葉 県印西市)の各脳神経外科と、横浜新緑総合 病院(横浜市)の脳神経センターでも行われ ている。

青田さんは現在も上殿皮神経障害の研究を 続けており、「腰の動きに制限が出たり、脚 のしびれが表れたりすることもあり、腰椎の 神経障害と紛らわしい。腰椎の手術を受けて も痛みが消えず、何年も苦しんでいる腰痛患 者には、特にこの病気は多い」と話している 。(山口博弥)